Interview met Lucinda Riley

‘Ik vertel verhalen die ik eigenlijk zelf wil lezen’ 
Je kent Lucinda Riley misschien van haar bestseller De nachtroos. Maar vooral van de Zeven Zussen serie. Zeven boeken over de zeven reizen van zeven geadopteerde zussen.

Elke zus gaat in een eigen boek op zoek naar haar verleden en treed in de voetstappen van hun mysterieuze vader, genaamd Pa Salt.

De Zeven Zussen boeken zijn allemaal anders. Ze staan op zich, maar horen toch bij elkaar. Hoe is dit idee ontstaan?

Lucinda vertelt:

‘Het was net na kerst en we zaten met de hele familie bij elkaar. Ik was even buiten en stond een beetje omhoog te staren omdat ik inspiratie zocht voor het diner dat ik die avond moest maken. Op dat moment zag ik de Zevengesternte (genoemd naar zeven zussen uit de Griekse mythologie) en in plaats van dat ik een idee kreeg wat ik zou gaan koken, realiseerde ik me dat ik een serie zou kunnen schrijven gebaseerd op deze zeven sterren. Ik was helemaal enthousiast en de kinderen kregen die avond niets te eten.’ Lucinda lacht. Het idee voor de Zeven Zussen serie was geboren.

Maar hoe begin je met zo’n uitgebreid verhaal?

‘Eerst moest ik mijn uitgevers overtuigen dat dit een heel goed idee was. Ze hebben inmiddels toegegeven dat ze het allemaal heel spannend vonden. Het zouden zeven verschillende boeken worden die samen een geheel vormen. Terwijl ik Maia schreef had ik heel erg het gevoel dat dit het verhaal was waar ik altijd op gewacht had om te schrijven.’

Wie de Zeven Zussen leest ziet dat alle boeken uniek zijn, totaal anders. Hoe doe je dat?

‘Het mooie aan het idee dat ik toen kreeg was het feit dat ik het potentieel zag voor een serie bestaande uit 7 boeken. Maar omdat alle boeken gebaseerd zouden zijn op een andere zuster, betekende dat automatisch dat elk boek een totaal ander karakter zou krijgen. Ook door het verleden van de verschillende zussen. En dat maakte het direct zo spannend voor mij, dat ik wist dat al mijn zussen zo enorm verschillend zouden worden.’

De Zeven Zussen serie sloeg in als een bom en werd in korte tijd zeer populair. Hoe kan dat?

‘Ik heb absoluut geen idee. Ik denk dat ik deze boeken eigenlijk voor mezelf schrijf. Het klinkt misschien heel egoïstisch, maar ik vertel verhalen die ik zelf eigenlijk wil lezen. En het is zo fijn om ze te schrijven. Want schrijven voor mezelf voelt helemaal niet als werk. Misschien zijn de mensen die mijn boeken leuk vinden dus wel mensen die mij leuk vinden. Ik hou van emotionele verhalen en ik hou van verhalen met sterke, vrouwelijke heldinnen. En natuurlijk hou ik van het historische element en de research die daarbij hoort. Dus omdat mijn boeken al deze elementen in zich hebben, waar ik blij van word, ben ik ook gewoon heel blij dat anderen daar blij van worden!’

De boeken van Lucinda Riley: